Aunque tal vez no sepas qué significa metonimia, seguro que en más de una ocasión has usado esta figura literaria… ¿nunca has dicho «me comí dos platos»? Claro que sí ¿verdad?. Como ves, aun sin saberlo has utilizado la metonimia.

En este post vamos a explicar qué significa, y la vamos a diferenciar de otras figuras literarias o retóricas como la sinécdoque y la metáfora, que aunque son similares no son lo mismo. Vamos a ver cuáles son las clases de metonimia que existen, y lo vamos a entender todo muy bien cuando veamos unos cuantos ejemplos.

¿Qué es la metonimia?

Ejemplos de metonimia

La metonimia es una figura literaria en la cual una cosa o idea es designada con el nombre de otra cosa o idea con la cual tiene algún tipo de relación semántica.

¿No te ha quedado claro? Cuando decimos «me comí dos platos» no queremos decir que nos hemos comido los platos, sino la comida que contenían. Hay una relación semántica, es decir de significado, entre el plato, que es el continente, y la comida, que es el contenido. Entonces, en lugar de decir «me comí la comida contenida en dos platos», decimos «me comí dos platos» designando al contenido (comida) con el nombre del continente (platos). Eso es la metonimia, también llamada transnominación.

¿Lo vas entendiendo? La palabra proviene del griego μετωνυμία (metōnymía), que significa ‘recibir un nuevo nombre’.

Diferencia entre metonimia y sinécdoque

Hoy en día la sinécdoque suele ser considerada como un caso de metonimia, aunque hay diferencia entre ambas. También en la sinécdoque se designa a una cosa con el nombre de otra, pero en casos específicos donde se designa una parte por el todo:

  • La parte por el todo: tengo tres bocas que alimentar (tres personas para alimentar)
  • El todo por la parte: vamos a pintar la casa (las paredes de la casa)
  • El género por la especie: el animal ladró enloquecido (el perro ladró)
  • La especie por el género: ganarse el pan (ganarse los alimentos) o por el individuo: el hombre llegó a la Luna (los astronautas llegaron a la Luna)
  • La materia por el objeto: blandieron los aceros (blandieron las espadas)

Diferencia entre metonimia y metáfora

Vamos a ver ahora la diferencia con la metáfora, otra figura retórica. Una metáfora denomina, describe o clasifica un concepto, a través de su semejanza o analogía con otro concepto. Pero no hay una relación objetiva entre los conceptos como en el caso de la metonimia: llamamos Jerez al vino que proviene de Jerez de la Frontera, hay una relación objetiva. En la metáfora la relación no es real, es producto de una asociación subjetiva: cuando decimos cabellos de oro es porque el color nos recuerda a ese metal.

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Tipos de metonimia

Los tipos de metonimia se establecen a partir del tipo de relación que hay entre los elementos:

Causa / efecto

  • La causa por el efecto: me hizo daño el sol (el calor del sol) 
  • El efecto por la causa: los niños son la alegría del hogar (causan felicidad)

Continente por contenido

  • Tomar una copa (el contenido de una copa)
  • Fumarse una pipa (el tabaco contenido en la pipa)

Símbolo por lo simbolizado

  • Juró lealtad a la bandera (al país)
  • El cavallino rampante ganó la carrera (la escudería Ferrari)

Autor por su obra

  • El Picasso se vendió a un comprador anónimo (un cuadro de Picasso)

Instrumento por el artista

  • Es una de las mejores plumas de su generación (uno de los mejores escritores)

Lugar por lo que en él se produce

  • Hemos tomado un Rioja excepcional (un vino de la Rioja)

Marca comercial por objeto de la marca

  • Tómate una Coca (una refresco de cola)

El nombre del objeto por el de otro contiguo a él

  • El puño del jersey (la parte del jersey que está cerca del puño)

A estos tipos debemos agregarle los que hemos visto como sinécdoque, ya que como hemos dicho antes se consideran un tipo especial de metonimia.

Metonimia ejemplos

Vamos a ver ahora una lista de ejemplos de metonimia. Te animamos a que trates de identificar de qué tipo son:

  1. En el Museo del Prado hay varios Goya.
  2. Es el primer violín de la Orquesta Sinfónica de Londres.
  3. El equipo batió la red de su adversario en tres ocasiones.
  4. Se bebió cuatro vasos de agua.
  5. Me aconsejó que pagara con la Visa.
  6. Este lienzo de Van Gogh es poco conocido.
  7. Este Jerez está buenísimo.
  8. Cervantes es una de las plumas más importantes de la historia.
  9. En el barrio hay caras nuevas.
  10. El atleta se llevó el oro en la maratón.
  11. Los metales de la orquesta se escuchaban de maravilla.
  12. Creo que me voy a pedir un Oporto.
  13. Juan se ha comprado un Lamborghini.
  14. Dame el teléfono de Gabriel que lo quiero llamar.
  15. Los jóvenes deberían leer a Shakespeare.
  16. La Casa Blanca amenazó con tomar medidas.
  17. Hay que ponerse las pilas.
  18. No queda ni un alma en el estadio.
  19. Londres decide salir del euro.
  20. Ha perdido la cabeza.

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