Ha llegado el momento de conocer los principales ríos de Europa: vamos a aprenderlo todo sobre la hidrografía europea, cuáles son los ríos más importantes, dónde nacen y dónde desembocan, cuáles son las vertientes de los ríos europeos y sus características principales.

También te traemos mapas de los ríos de Europa listos para imprimir, indispensables para el cole.

Principales ríos de Europa

Mapa físico de Europa

Siendo Europa relativamente pequeña y teniendo un relieve poco elevado, no dispone de ríos de gran longitud. Vamos a enumerar los principales, en orden alfabético. No hemos tenido en cuenta para elaborar esta lista solo la longitud, sino también la importancia del río desde el punto de vista económico e histórico:

Arno

Es un río italiano que recorre la región Toscana, el mayor río italiano luego del Tíber. Nace a 1385 metros de altura en el monte Falterona, en los Apeninos; y desemboca en Pisa, en el mar de Liguria (Mediterráneo) tras 241 km de curso y 8228 km² de cuenca. Atraviesa las ciudades de Florencia (el famoso Ponte Vecchio lo atraviesa) y Pisa.

  • Longitud: 241 km
  • Nacimiento: monte Falterona (Apeninos)
  • Desembocadura: Mar de la Liguria (Mediterráneo)
  • Países que recorre: Italia

Danubio

El segundo río más largo de Europa, con 2860 km de longitud. Atraviesa 10 países y 4 capitales europeas (Viena, Bratislava, Budapest y Belgrado). Nace en la Selva Negra y desemboca en el Mar Negro (en Rumanía), formando el delta del Danubio, una zona de gran valor ecológico. Su cuenca tiene 817 000 km².

  • Longitud: 2860 km
  • Nacimiento: Selva Negra (Alemania)
  • Desembocadura: Mar Negro (Rumanía)
  • Países que recorre:  Alemania, Austria, Eslovaquia, Hungría, Croacia, Serbia, Rumanía, Bulgaria, Moldavia y Ucrania

Dniéper

Es un río de Europa oriental que nace en la meseta de Valdái (Rusia), discurre por la Rusia central, Bielorrusia y Ucrania desembocando en el mar Negro. Tiene una longitud de 2287 km (4° más largo de Europa) y drena una cuenca de 516 300 km².

  • Longitud: 2287 km
  • Nacimiento: meseta de Valdái (Rusia)
  • Desembocadura: Mar Negro
  • Países que recorre:  Rusia, Bielorrusia y Ucrania

Don

es un río de la Rusia europea que nace en la meseta central rusa, desaguando en el mar de Azov. Tiene una longitud de 1870 km y drena una cuenca de 425 600 km². En las fuentes clásicas grecorromanas es llamado río Tanais.

  • Longitud: 1870 km
  • Nacimiento: meseta central rusa
  • Desembocadura: Mar de Azov
  • Países que recorre:  Rusia

Ebro

El río Ebro es el segundo más largo de España, por detrás del Tajo. Si tenemos en cuenta los ríos que nacen, discurren y desembocan enteramente en nuestro país, es el río más importante por caudal y longitud. Atraviesa siete comunidades autónomas: Cantabria, Castilla y León, La Rioja, País Vasco, Navarra, Aragón y Cataluña. Nace en Cantabria, en el Pico Tres Mares. Desemboca en el Mediterráneo, formando el Delta del Ebro en la provincia de Tarragona.

Aunque cuenta con numerosos afluentes, los principales son:el río Nelas, el Bayas, el Zadorra, el Aragón, el Izarilla, el Najerilla, el Gallego, El Guadalope, el Segre y el Jalón.

Su longitud total es de 930 km. Y su cuenca hidrográfica es la más importante de España, con 86.100 km².

  • Longitud: 930 km
  • Nacimiento: Pico Tres Mares (Cantabria)
  • Desembocadura: Mediterráneo (Tarragona)
  • Países que recorre:  España

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Elba

Es un río de Europa Central, el segundo más largo de los que desembocan en el mar del Norte, tras el Rin. El Elba nace en el norte de la República Checa, a 1386 m de altitud, en la vertiente meridional de los montañas de los Gigantes, y tras discurrir por 1165 km, desemboca no lejos de Hamburgo en el mar del Norte. Drena una cuenca de 148 268 km². En su recorrido atraviesa República Checa y Alemania.

  • Longitud: 1165 km
  • Nacimiento: montañas de los Gigantes (República Checa)
  • Desembocadura: Mar del Norte (Hamburgo, Alemania)
  • Países que recorre:  República Checa y Alemania

Garona

Este río nace en España pero discurre en su casi totalidad en Francia. Es uno de los ríos más importantes de la vertiente Atlántica, con 568,9 km de longitud y una cuenca de 55 846 km². Nace en el Plan de Beret, en el Pirineo Central, y ya cerca del mar se encuentra con el Dordoña, formando entre ambos el estuario de Gironda, que  desemboca en el golfo de Vizcaya (Atlántico).

  • Longitud: 568,9 km
  • Nacimiento: Plan de Beret (Pirineo Central, España)
  • Desembocadura: Atlántico (Estuario de Gironda, Francia)
  • Países que recorre: España y Francia

Loira

El Loira es un río francés, el más largo del país, de 1020 km de longitud, que nace en el monte Gerbier de Jonc en el Macizo Central y desemboca en el Atlántico, en Saint-Nazaire. Su cuenca es de 117 000 km² . Su valle es muy conocido porque en sus riberas se hallan numerosos castillos y palacios de los siglos XVI al XVII francés, conocidos en su conjunto como Castillos del Loira.

  • Longitud: 1020 km
  • Nacimiento: monte Gerbier de Jonc (Macizo Central, Francia)
  • Desembocadura: Atlántico (Saint-Nazaire, Francia)
  • Países que recorre: Francia

Po

El Po es un río italiano, el más largo entre los que discurren exclusivamente por territorio italiano. Nace en el Monte Monviso, en los Alpes cocios, y desemboca en el mar Adriático (Mediterráneo), tras recorrer 652 km. Drena una cuenca hidrográfica de 74 000 km². Pasa por importantes ciudades como Turín, Piacenza, Cremona y Ferrara, hasta desembocar en el amplio Delta del Po, al sur de Venecia.

  • Longitud: 652 km
  • Nacimiento: monte Monviso (Alpes cocios, Italia)
  • Desembocadura: Mediterráneo (mar Adriático, Italia)
  • Países que recorre: Italia

Rin

El Rin es la vía fluvial más utilizada de la Unión Europea y el río europeo más largo entre los que desembocan en el mar del Norte. Tiene una longitud de 1233 km, 883 de ellos navegables, desde Basilea (Suiza) hasta su delta en el mar del Norte. Nace en los Alpes suizos, pasa por Liechtenstein, Austria, sirve de frontera entre Francia y Alemania, y en los Países Bajos se divide en dos brazos, hasta desembocar en el mar del Norte. Los principales puertos del Rin son Róterdam, Duisburgo, Mannheim, Ludwigshafen, Estrasburgo y Basilea. La cuenca del Rin abastece de toda su agua al ducado de Luxemburgo. Su cuenca es de 185 km²

  • Longitud: 1233 km
  • Nacimiento: Alpes suizos
  • Desembocadura: Mar  del Norte (Países Bajos)
  • Países que recorre: Suiza, Liechtenstein, Austria, Francia y Alemania

Ródano

El Ródano es uno de los grandes ríos de la Europa Central, y el más importante de la vertiente Mediterránea. Sus 812 km de longitud discurren por Suiza y Francia. Nace en el glaciar del Ródano, en los Alpes Leopontinos suizos, y desemboca en el Golfo de León (Francia), en el Mediterráneo. Su cuenca es de 97 800 km². Lyon es la ciudad más grande a lo largo de su curso.

  • Longitud: 812 km
  • Nacimiento: Alpes suizos
  • Desembocadura: Mediterráneo (Golfo de León, Francia)
  • Países que recorre: Suiza y Francia

Sena

El Sena es el río francés más famoso. Con sus 776 km de longitud es el tercero más largo del país, tras el Loira y el Ródano. Drena una cuenca de 78 650 km². Nace de varios manantiales en la meseta de Langres, en la región de Borgoña, y desemboca en un amplio estuario en El Havre, en la bahía del Sena. París se desarrolló sobre sus márgenes, y el Sena es una de sus atracciones turísticas.

  • Longitud: 776 km
  • Nacimiento: meseta de Langres (Borgoña, Francia)
  • Desembocadura: Atlántico (Bahía del Sena, Canal de la Mancha, Francia)
  • Países que recorre: Francia

Tajo

El Tajo es el río más largo de la península ibérica, con sus 1000 km de longitud. Nace en la Sierra de Albarracín (Teruel), desembocando en el océano Atlántico, en la ciudad de Lisboa (Portugal), en el estuario llamado Mar de la Paja. En su recorrido por territorio español atraviesa las comunidades autónomas de Aragón, Castilla-La Mancha, Madrid y Extremadura.

Su cuenca se extiende por 80.600 km².  Tiene varios afluentes, entre los que cabe destacar:Jarama, Alagón, Alberche, Almonte, Tiétar y Salor.

  • Longitud: 1000 km
  • Nacimiento: sierra de Albarracín (Teruel, España)
  • Desembocadura: Atlántico (Lisboa, Portugal)
  • Países que recorre: España, Portugal

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Támesis

A pesar de ser un río bastante corto (346 km), es el más importante de Inglaterra, porque atraviesa Londres y la abastece de agua, y también otras ciudades importantes como Oxford y Eton. Nace en el condado de Gloucestershire, en los montes Cotswold, y desemboca en el mar del Norte. La superficie de su cuenca es de 12 935 km²

  • Longitud: 1000 km
  • Nacimiento: montes Cotswold (Gloucestershire, Inglaterra)
  • Desembocadura: mar del Norte (Inglaterra)
  • Países que recorre: Inglaterra

Tíber

El Tíber es el tercer río más largo de Italia, después del Po y el Adige. Nace en el monte Fumaiolo, en los Apeninos de la región de Romaña, y tras recorrer 405 km desemboca en el mar Tirreno (Mediterráneo), donde llega dividido en dos brazos: uno desemboca en Ostia y otro en Fiumicino, dos localidades cercanas a Roma.

Durante siglos, el Tíber fue una vía de comunicación importantísima: en época romana los barcos podían remontar el río hasta llegar a Roma, cuya historia está estrechamente ligada a la del río. Actualmente la navegación se limita a fines turísticos y deportivos.

La superficie de su cuenca es de 17 375 km²

  • Longitud: 405 km
  • Nacimiento: monte Fumaiolo (Romaña, Italia)
  • Desembocadura: Mediterráneo (Ostia, Fiumicino, Italia)
  • Países que recorre: Italia

Ural

Es considerado la frontera entre Asia y Europa. Es el tercer río más largo de Europa, con sus 2428 km de longitud. Nace al sur de los montes Urales y fluye en dirección sur-oeste-sur a través de Rusia y Kazajistán, hasta desembocar en el mar Caspio. Drena una cuenca de 231 000 km².

  • Longitud: 2428 km
  • Nacimiento: montes Urales (Rusia)
  • Desembocadura: Mar Caspio
  • Países que recorre: Rusia, Kazajistán

Vístula

Es el río más largo de los que desembocan en el mar Báltico, y el más importante de Polonia. Sus 1070 km de longitud discurren integralmente en Polonia. Drena una gran cuenca de más de 194 424 km², nace en el suroeste del país, en la vertiente septentrional de los montes Cárpatos, y desemboca en el golfo de Gdansk, un entrante del Báltico.

  • Longitud: 1070 km
  • Nacimiento: monte Fumaiolo (Romaña, Italia)
  • Desembocadura: Mediterráneo (Ostia, Fiumicino, Italia)
  • Países que recorre: Italia

Volga

El Volga es el río más largo de Europa, con sus 3645 km de longitud. El río discurre en la parte europea de Rusia; nace en las colinas de Valdái, entre Moscú y San Petersburgo, y desemboca en el mar Caspio. Es navegable en casi todo su recorrido gracias a las enormes obras de acondicionamiento realizadas principalmente durante la segunda mitad del siglo XX. Su cuenca hidrográfica tiene una superficie de 1 350 000 km²,  y reúne una parte importante de las actividades industriales de Rusia. Características de los ríos europeos.

  • Longitud: 3645 km
  • Nacimiento: colinas de Valdái (Rusia)
  • Desembocadura: Mar Caspio (Rusia)
  • Países que recorre: Rusia

Características de los ríos de Europa

Los regímenes hídricos de los ríos de Europa se dividen en:

Mediterráneo

Los ríos de este régimen presentan las siguientes características:

  • Las cuencas son estrechas
  • Tienen poca longitud
  • Nacen en terrenos altos con fuertes pendientes
  • Son muy caudalosos
  • Arrastran muchos sedimentos
  • Son poco navegables

Atlántico

Los ríos de este régimen presentan las siguientes características:

  • Sus cuencas son muy extensas
  • Discurren en terrenos planos
  • Tienen grandes longitudes
  • En sus desembocaduras originan estuarios
  • Facilitan la construcción de puertos

Planicie oriental

Los ríos de este régimen presentan las siguientes características:

  • Atraviesan las grandes planicies de Europa Oriental
  • Son largos
  • Tienen caudales variables
  • En invierno se congelan y en verano son navegables

Vertientes de los ríos de Europa, ¿dónde desembocan?

Nos queda hablar de las vertientes de los ríos europeos, es decir el mar en el que desembocan. Nos encontramos con 5 vertientes:

Vertiente Atlántica

Los ríos de esta vertiente tienen cuencas amplias, en buena parte navegables, son largos y facilitan la construcción de puertos. Incluyen a los ríos que desembocan en el mar del Norte, que es un mar marginal del océano Atlántico.

Algunos de los ríos que desembocan en el Atlántico:

  • Garona
  • Loira
  • Sena
  • Tajo
  • Elba (mar del Norte)
  • Rin (mar del Norte)
  • Támesis (mar del Norte)

Vertiente Mediterránea

Son ríos cortos, con caudales irregulares debido a las condiciones del terreno y a las precipitaciones.

Algunos de los ríos que desembocan en el Mediterráneo:

  • Arno
  • Ebro
  • Po
  • Ródano
  • Tíber
  • Vístula

Vertiente del mar Negro

El río más importante que desemboca en el mar Negro es el Danubio, aunque también lo hacen otros ríos importantes como el Dniéper.

Vertiente del mar Caspio

El mar Caspio es un lago de agua salobre, que está alimentado fundamentalmente por el río Volga, y por otros menos caudalosos como el Ural, el Emba y el Kurá.

Mapa ríos Europa

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Ríos de Europa mapa

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