Es probable que hayas llegado hasta aquí porque quieres saber qué es la prosa, pero en realidad… ¡ya lo sabes! La prosa es la forma natural en la que nos expresamos, ya sea de manera oral o escrita. Es decir que es una forma del lenguaje que no está sujeta a una medida y cadencia determinadas, como en cambio sí lo está el verso.

En este artículo vamos a darte la definición de prosa, te vamos a explicar las diferencias con el verso, que es su opuesto en la lengua escrita. También te vamos a contar cuáles son los tipos de prosa más importantes.

¿Qué es la prosa?

La prosa es la forma natural del lenguaje, oral y escrito, que utilizamos para expresar conceptos.

El término deriva del latín «prosa oratio», que significa «discurso directo», es decir sin los ornamentos del verso.

Se originó en el siglo VI antes de Cristo en la Antigua Grecia, cuando se utilizaba como forma de narración para hacer descripciones, utilizando un lenguaje más racional que se contraponía a la lírica. Fue el primer instrumento lingüístico que sirvió para describir el pensamiento abstracto, dando lugar a la historiografía.

La prosa está presente en en muchos tipos de discursos narrativos: periodismo, ensayo, cuento, novela, etc.

Diferencia entre prosa y verso

Como hemos dicho, la prosa es una forma de estructura del lenguaje oral y escrito que no está sujeta a reglas determinadas, al contrario del verso. El verso tiene medida, ritmo y cadencia:

  • Medida: conjunto de regularidades formales y sistemáticas que caracterizan la poesía.
  • Ritmo: su forma más habitual es la distribución de los acentos en cada verso, que concretizan la métrica del poema. Otras formas son la repetición de ciertas palabras, la alternancia de estructuras y la rima.
  • Cadencia: es la variación de la altura tonal de la voz con que se pronuncia un enunciado.

Características

  • No está sujeta a condiciones predeterminadas de medida y cadencia.
  • En la lengua escrita se define por oposición al verso.
  • Puede ser oral o escrita.
  • Aunque no es formal, necesita de una organización sintáctica y de una adecuada cadencia, que se logra por medio de pausas.

Tipos de prosa

Existen diferentes tipos, que vamos a describir brevemente a continuación:

Prosa coloquial

Es un tipo de discurso no elaborado, improvisado por el individuo, y se expresa generalmente de forma oral.

Prosa literaria

Toda la prosa artística se incluye en esta clasificación, ya que tiene fines literarios. Estos son los tipos más sobresalientes:

  • Poética: Combina elementos propios de la poesía, como el hablante lírico, la actitud lírica, objeto y tema, pero sin los elementos formales propios del verso, como la métrica y la rima. Podemos distinguirla del poema por estar escrita en prosa, y del cuento o relato por su finalidad: pretende transmitir sentimientos y sensaciones, más que narrar hechos.
  • Narrativa: es un género literario fundamental que, en su forma clásica, recoge una serie de hechos presentados o explicados por un narrador, que suceden a uno o más personajes que son los que realizan las acciones.
  • Teatral: representación de algún episodio o conflicto por medio del diálogo de los personajes o del monólogo. El autor lleva el desarrollo de la acción a la escena: los hechos no se relatan, sino que se representan.

No literaria

Son todos los tipos que, más allá de su nivel de complejidad, no han sido creados con fines literarios. Puede ser:

  • Científica o académica: abarca géneros como el tratado, el ensayo, el artículo científico, la tesis doctoral y comunicación científica.
  • Periodística: la que se utiliza en periodismo, tanto de manera escrita como oral.
  • Administrativa o jurídica: el lenguaje utilizado en ámbitos jurídicos o de la administración pública.
  • Didáctica:  tiene como finalidad la enseñanza o la divulgación de ideas expresadas de forma artística, con un lenguaje elaborado y recursos de la filosofía.
  • Oratoria:  género literario formado por el discurso, la arenga, la disertación, el sermón, el panegírico, entre otras.

Ejemplos de prosa

Encontrar ejemplos es muy fácil, prácticamente estamos rodeados de ella. Este artículo, sin ir más lejos, lo es. Pero queremos compartir un divertido texto de Molière (El burgués gentilhombre, Acto II, escena IV; y Acto III escena III) que lo explica muy bien:

… ¿Y son versos los que queréis escribirle?

JOURDAIN. -No, no; nada de versos.

FILÓSOFO. -¿Preferís la prosa?

JOURDAIN. -No. No quiero ni verso ni prosa.

FILÓSOFO. -¡Pues una cosa u otra ha de ser!

JOURDAIN. -¿Por qué?

FILÓSOFO. -Por la sencilla razón, señor mío, de que no hay más que dos maneras de expresarse: en prosa o en verso.

JOURDAIN. -¿Conque no hay más que prosa o verso?

FILÓSOFO. -Nada más. Y todo lo que no está en prosa está en verso; y todo lo que no está en verso, está en prosa.

JOURDAIN. -Y cuando uno habla, ¿en qué habla?

FILÓSOFO. -En prosa.

JOURDAIN. -¡Cómo! Cuando yo le digo a Nicolasa: «Tráeme las zapatillas» o «dame el gorro de dormir», ¿hablo en prosa?

FILÓSOFO. -Sí, señor.

JOURDAIN. -¡Por vida de Dios! ¡Más de cuarenta años que hablo en prosa sin saberlo! No sé cómo pagaros esta lección…

¿Ahora está bien claro? Seguid estudiando con nosotros: