¿Tienes que estudiar para el cole qué es un eclipse lunar? O tal vez sientes curiosidad por saber cómo se producen los eclipses lunares, ¡o cuándo será el próximo eclipse de Luna! Pues vamos a responder a todas tus preguntas con una explicación fácil y práctica.

¿Qué es un eclipse lunar?

Cuándo hay un eclipse lunar
Imagen Locutus Borg

Un eclipse lunar eclipse de Luna es un evento astronómico que tiene lugar cuando la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna, proyectando un cono de sombra que oscurece la Luna.

¿Cómo se produce un eclipse de Luna?

Para que se produzcan los eclipses lunares, la Tierra, el Sol y la Luna deben estar alineados; solo de este modo la Tierra puede actuar como una pantalla que bloquea los rayos del Sol, que al no llegar a la Luna no la iluminan, y por eso la vemos oscurecida, o la vemos solo en parte. Los eclipses de Luna no son fenómenos raros, se producen entre 2 y 7 cada año. Pero para que se produzcan la Luna debe estar en plenilunio, es decir en Luna llena. Esto significa que nuestro planeta está exactamente situado entre la Luna y el Sol.

Seguro que sabes que hay diferentes tipos de eclipses de Luna pero, ¿a qué se debe?

Tipos de eclipses lunares

Tipos de eclipses lunares

La duración y el tipo de eclipse dependen de la posición de la Luna con respecto a sus nodos orbitales.

👉 Los nodos orbitales de la Luna son los dos puntos en los cuales su órbita se cruza con el plano de la órbita del Sol.

El Sol tiene un diámetro 109 veces mayor que el de la Tierra. Esta diferencia de tamaño hace que la Tierra proyecte dos conos de sombra: una convergente, es decir en forma de cono que se va cerrando a medida que se aleja de la tierra, que se llama Umbra y donde la luz se bloquea completamente. Y otra sombra divergente, es decir que su cono se va abriendo a medida que se aleja de la Tierra, y se llama Penumbra. En esta última solo una parte de la luz se bloquea. Lo vas a entender mejor en el siguiente diagrama:

Eclises lunares

Debido a estos distintos tipos de sombras, los eclipses de Luna se clasifican en:

Eclipse lunar penumbral

Se da cuando la Luna pasa por el cono de penumbra. Como en esta sombra la luz del Sol no está bloqueada totalmente, la penumbra solo genera un oscurecimiento sutil de la superficie de la Luna. Si solo una parte de la Luna entra en el cono de penumbra, el eclipse es muy difícil de ver a simple vista.

Eclipse lunar parcial

En este caso solo una parte de la Luna pasa por la zona de umbra. Por consiguiente, la otra parte se encuentra en la zona de penumbra.

Eclipse lunar total

Cuando la Luna entra por entero en el cono umbral, donde la luz del Sol está completamente bloqueada, se produce un eclipse total. En un eclipse total se distinguen 7 etapas claves o contactos (de la Luna con las zonas de sombra):

Fases de un eclipse lunar
Imagen Thóumas
  • P1 (Primer contacto): La Luna toca el límite exterior de la penumbra terrestre y comienza el eclipse penumbral
  • U1 (Segundo contacto): La Luna toca el límite exterior de la umbra terrestre y comienza el eclipse parcial
  • U2 (Tercer contacto): La Luna entra completamente dentro de la umbra terrestre y comienza el eclipse total
  • Máximo: es el momento de mayor ocultación, cuando la Luna se encuentra más cercana al centro de la zona umbral
  • U3 (Cuarto contacto): el punto más externo de la Luna sale de la umbra y finaliza el eclipse total
  • U4 (Quinto contacto): La Luna sale completamente de la umbra terrestre y finaliza el eclipse parcial
  • P2 o P4 (Sexto contacto): La sale por completo de la penumbra terrestre, y finaliza el eclipse penumbral

¿Cómo se puede observar un eclipse?

Un eclipse lunar puede ser visto desde cualquier parte de la Tierra en la que sea de noche, y dura varias horas. Además puede ser visto sin necesidad de lentes ni protecciones especiales. En todas estas características se diferencia del eclipse solar, que solo puede ser visto desde determinados lugares del planeta, dura pocos minutos y además no se puede ver a simple vista porque es peligroso para la visión.

¿Qué es la Luna roja?

Durante los eclipses totales, la Luna toma un color rojizo, que hace que sea llamada Luna roja o Luna de sangre. El motivo de esta coloración es el mismo del color rojizo de los atardeceres: la poca luz que llega hasta la Luna no viene directamente del Sol, sino que es refractada por las partículas de polvo presentes en la atmósfera terrestre, dando origen a este color.

Cuándo es el próximo eclipse lunar

Vamos a ver los próximos eclipses lunares que podremos admirar, desde 2019 a 2021:

  • 21 de enero de 2019 (total)
  • 16 de julio de 2019 (parcial)
  • 10 de enero de 2020 (penumbral/parcial)
  • 5 de junio de 2020 (penumbral/parcial)
  • 5 de julio de 2020 (penumbral/parcial)
  • 30 de noviembre de 2020 (penumbral/parcial)
  • 26 de mayo de 2021 (penumbral/parcial)

Seguimos aprendiendo sobre los eclipses

Con este simpático vídeo vamos a repasar lo que hemos aprendido, y descubrir algo sobre los eclipses solares:

Desde ahora cuando mires al cielo para admirar un eclipse serás un experto o experta ¡y podrás explicarle a todos lo que está sucediendo!

PARA SEGUIR APRENDIENDO>> El Sistema Solar

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Eclipse de Luna

Qué es un eclipse lunar, cómo se produce, cuantos tipos de eclipses lunares existen, cuales son las fases de un eclipse y cuando será el próximo eclipse de Luna.