Seguimos despejando esas pequeñas dudas ortográficas que nos asaltan a la hora de escribir ciertas palabras: ¿se escribía cayo o callo? Este tipo de confusiones son normales con las palabras homófonas, es decir que se pronuncian de la misma manera aunque se escriban diferente. Es caso es que ambas palabras son correctas, pero tienen diferentes significados. E incluso se presenta el caso de cayó y calló, también homófonas.

El hecho de que en muchas zonas ya prácticamente no se perciba la diferencia entre la pronunciación de la «Y» con valor consonántico y de la «LL»,  aumenta la confusión, porque suenan realmente igual. Pero no te preocupes, después de haber leído este artículo ya no tendrás dudas.

Cayo o callo, ¿Cómo se escribe?

Como hemos dicho, callo y cayo son dos palabras homófonas, porque suenan igual, pero son heterógrafas, porque se escriben diferente. Vamos a ver las diferencias:

Cuándo se escribe CAYO

La palabra CAYO es un sustantivo, y significa isla pequeña. Vamos a ver la definición exacta según el diccionario de la RAE:

CAYO: Cada una de las islas rasas, arenosas, frecuentemente anegadizas y cubiertas en gran parte de mangle, muy comunes en el mar de las Antillas y en el golfo mexicano.

Vamos a ver algunos ejemplos de frases con CAYO:

  1. La barca atracó en un cayo solitario
  2. Alrededor del cayo había un gran número de manglares.

Cuándo se escribe CALLO

La palabra CALLO puede tener dos significados. Puede ser la 1° persona singular del presente de indicativo del verbo callar:

  1. Mejor me callo porque no quiero decir algo de lo que luego me arrepentiré.
  2. Ahora mismo me callo para no meter la pata.

O puede ser un sustantivo que tiene diferentes significados:

  1. Dureza que por presión, roce y a veces lesión se forma en tejidos animales o vegetales (Me ha salido un callo en el dedo de tanto escribir)
  2. Cada uno de los dos extremos de la herradura. (Refuerza el callo de esta herradura que está algo gastado)
  3. Cada una de las chapas, a modo de herraduras, con que se refuerzan las pezuñas de las vacas o de los bueyes domésticos (Vamos a ponerle los callos al buey)
  4. Cicatriz que se forma en la reunión de los fragmentos de un hueso fracturado (El médico ha dicho que aún no se formó el callo)
  5. Persona muy fea, de uso coloquial en España. (Pobre, es muy callo)
  6. Pedazos del estómago de la vaca, ternera o carnero, que se comen guisados (Hemos comido un guiso de callo que estaba buenísimo)

Cuándo se escribe CAYÓ

La palabra CAYÓ es la 3° persona singular del pretérito indefinido de indicativo del verbo caer:

  1. Juan cayó por las escaleras, pero por suerte no se hizo daño.
  2. El jinete se cayó del caballo mientras hacía un salto.

Cuándo se escribe CALLÓ

La palabra CALLÓ es la 3° persona singular del pretérito indefinido de indicativo del verbo callar:

  1. Roberta calló al escuchar ruidos detrás de la puerta.
  2. Se calló lo que sabía aunque hubiera querido gritarlo a los cuatro vientos.

Cómo saber cuándo usar CAYO o CALLO

Callo o cayo

Para saber cómo escribirlo tienes que prestar atención a la oración en la que estás usando la palabra:

  1. Si es un verbo: se escribe con -Y cuando es «caer», y con -LL cuando es «callar»
  2. Si es una isla, se escribe CAYO
  3. En cambio si es una dureza de la piel, parte de una herradura, la cicatrización de dos huesos o la carne de un guisado, se escribe CALLO

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